Cile

Cosa vedere nella valle dell’Elqui tra un sorso di pisco ed uno sguardo al cielo stellato

Idealmente situata tra il deserto di Atacama e Santiago, la Valle dell’Elqui è il luogo perfetto per ricaricare le batterie prima o dopo il soggiorno in queste località: qui ci si può infatti immergere nella natura senza le temperature estreme del deserto e rilassare lontano dal cemento e dalla confusione della capitale. Io ho raggiunto la Valle dell’Elqui con un’escursione guidata giornaliera (prenotata qui, vedi itinerario sotto) con a/r La Serena, città costiera che ho utilizzato come tappa intermedia per spezzare il lunghissimo viaggio in autobus (24 ore) da San Pedro de Atacama a Santiago. Per chi ha invece più tempo e vuole trascorrere qualche giorno nella regione, è possibile arrivare a Vicuña – la principale località dell’Elqui – in autobus da La Serena e poi spostarsi tra i vari paesini con i colectivos, in bicicletta o in autostop, molto comune in queste zone.

La Valle dell’Elqui è una delle regioni più interessanti di tutto il Cile ed una tappa da assolutamente non perdere per chi decide di avventurarsi nel nord del paese: ecco una lista delle sue principali motivi di interesse

  1. la produzione del pisco, il liquore nazionale cileno simile alla nostra grappa, da gustare liscio o in cocktail (tra questi il più famoso è il Pisco Sour, a base di zucchero, limone e schiuma di albume d’uovo in superficie). A testimonianza del legame indissolubile tra la valle ed il pisco, il governo cileno ha scelto di denominare uno dei paesini della regione Pisco Elqui: decisione che ha anche un risvolto politico in quanto il Perù – con cui il Cile si contende la paternità del distillato – ha anch’esso una città che si chiama Pisco. Un soggiorno nell’Elqui non può quindi prescindere da una visita ad un’azienda produttiva di pisco: ce ne sono molte in zona, da quelle più grandi (Mistral, Capel, Aba etc..) a quelle a conduzione familiare. Di solito il tour consiste in un’introduzione al processo di fabbricazione e in una degustazione gratuita
  2. il circuito Gabriela Mistral: percorso di circa 150 km che si estende dalle città di La Serena e Coquimbo sino alla valle dell’Elqui e che racchiude i luoghi collegati alla vita della celebre poetessa a cui è stato conferito il premio Nobel per la letteratura nel 1945. Tra i siti da visitare spicca Montegrande, suo luogo natio, dove si trova l’interessante museo-scuola, una statua che la raffigura con due bambini in veste di educatrice e la sua tomba. Chi vuole saperne di più potrà inoltre visitare il museo dedicatole a Vicuña
  3. la Ruta de Las Estrellas: grazie ai 300 giorni di sole, alla particolare conformazione geografica che le garantisce un cielo sgombro da nuvole e all’assenza di fonti di inquinamento luminoso, la valle dell’Elqui è la capitale mondiale del turismo astronomico. Qui si trovano importati osservatori come quello di Mamalluca che è possibile visitare con escursioni guidate notturne partendo sia da La Serena che dai paesini della valle
  4. La diga Puclaro sul fiume Elqui che ha creato un grande lago artificiale su cui si praticano windsurf e kitesurf
  5. Il contrasto cromatico tra le chiazze colorate – ovvero le coltivazioni di agrumi, alberi da frutto, uva, papaya e avocado – che tappezzano la valle e le brulle montagne circostanti su cui invece crescono solo cactus giganti

Tutto ciò può essere visto in un giorno se si dispone di mezzo proprio, ma sarebbe un errore farlo di fretta: lo charme della valle dell’Elqui consiste proprio nella calma e serenità che trasmette. Oltre a passeggiare senza meta per le vie assolate dei borghi, visitare graziose chiesette e mangiare il delizioso cibo locale cucinato usando l’energia solare ci sia può inoltre dedicare ad attività outdoor come trekking, passeggiate a cavallo, percorsi in mountain bike oppure ad attività per il benessere psico-fisico come massaggi e yoga. Insomma, se il tempo lo permette conviene fermarsi qui almeno per due giorni, ne vale la pena!

  • Contrasto cromatico tra il verde delle coltivazioni e le brulle montagne circostanti

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